investigación de campo

Pasos para hacer una investigación de campo

Al procedimiento usado para extraer datos e información sobre algún tema determinado, usando las distintas técnicas de recolección, se denomina investigación.

En los investigadores, siempre resulta complicado escoger que tipo de investigación, o que técnicas de recolección de datos deben usar, según el caso, y los fines que esperan obtener. En medio de esto, surgen las distintas vertientes que puede tener un proceso investigativo.

De acuerdo a la naturaleza del objeto de estudio, las técnicas para la recolección de datos pueden ser de tipo experimental, donde se somete a pruebas y procesos el objeto de estudio, a  fin de evaluar su comportamiento y efectos ante los distintos procesos y determinar así los resultados o de tipo  muestral, que trabaja a través de la recolección de datos, mediante encuestas o cuestionarios repetidos a lo largo del tiempo a fin de observar la evolución del objeto estudiado; de campo, cuando el investigador va al terreno donde se encuentra en acción el objeto de estudio, y recolecta en el propio campo la información y los datos referentes a su investigación.

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Etapas de la investigación de campo

Una investigación de campo fructífera debe cumplir cabalmente cada una de sus etapas. Toda investigación surge del planteamiento del problema. Una vez sea planteado el problema, comenzará la fase exploratoria, donde se tantea el terreno, se establece el tiempo de ejecución que pueda llevar la investigación del mismo, el presupuesto, y la naturaleza del objeto de estudio.

Acto seguido, se preparan los instrumentos a utilizar para la recolección de datos, los cuales una vez aplicados, serán el material de apoyo para discusión y análisis con las fuentes especializadas en la materia, a fin de proporcionar la redacción final.

Características de la investigación de campo

Cuando los investigadores hablan de estar en el campo, están haciendo referencia a estar en el lugar de los hechos, de los acontecimientos, al lugar específico donde surge y se desarrolla el objeto de estudio.

La investigación de campo puede ser usada para el análisis de un producto, por ejemplo, un cliente que afirma que el producto no le funciona de la forma adecuada, pudiera ser el motivo para el cual se lleve a cabo una investigación de campo. Tomando como objeto de estudio, el producto, un planteamiento del problema basado en el testimonio del cliente, y desarrollar una investigación mediante encuestas, pruebas experimentales, y todos los medios necesarios, para poder extraer y recabar los datos necesarios, en torno al producto.

Este modelo investigativo trabaja únicamente con la fuente original. No hay intermediarios, ni se centra en teorías anteriores sobre el tema mientras recolecta los datos e información necesaria sobre el objeto de estudio, aun cuando sí pueda someter a análisis sus resultados al finalizar esta, comparándolas con otras realizadas por diversos investigadores en el mismo campo de estudio. 

Un plan de investigación debidamente definido y establecido, garantizará una investigación de campo efectiva y productiva, que pueda favorecer, por ejemplo, a las compañías en la toma de decisiones comerciales.

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¿Cómo hacer una investigación de campo?

Para una investigación de campo efectiva se deben tomar en cuenta diversos factores, tales como: el personal que trabajará directamente en el campo, el alcance que este personal tendrá en relación al objeto de estudio, la existencia tangible y asequible del objeto a estudiar, las técnicas a desarrollar para recabar la información, el objetivo claramente definido de la investigación, el levantamiento de campo, el análisis de los resultados y la publicación de los mismos.

En base a estos, una investigación de campo debería seguir los siguientes pasos:

  1. Preparación del equipo: es importante saber que personal se hará presente en el campo, y si este reúne los requerimientos básicos para desarrollar efectivamente la investigación requerida.
  2. Delimitar el campo: tener claramente establecido y conocido el ampo de trabajo es primordial ya que, esto garantizará el abordaje total de los temas que pudieran estar inmersos implícitamente dentro del objeto de estudio, y a su vez, limitaría el trabajo, a lo estrictamente necesario.
  3.  Definir el objetivo: una vez se tiene el equipo, y se ha delimitado el campo, es necesario esclarecer el objetivo de la investigación, a fin de que se tenga un enfoque claro, y se eviten las desviaciones que puedan surgir referentes al tema a abordar.
  4. Preparar el material a usar: se debe contar con los instrumentos necesarios para recabar la información y los datos pertinentes a la investigación. Se debe tener especial precaución en este punto ya que, de esto dependerá la eficacia en la obtención del objetivo central de la investigación.
  5. Levantamiento del campo: es el acto propiamente dicho de ir al campo, al lugar de los hechos, donde ocurre el suceso a investigar.
    Análisis de los resultados: una vez concluida la investigación, se debe someter a análisis los resultados obtenidos, a fin que se pueda concluir de forma efectiva la investigación.
  6. Presentar los resultados: es el acto conclusivo, donde una vez han sido analizados, comparados, resumidos, y entendidos los resultados de la investigación, se presentan los resultados que arrojo el proceso de investigación de campo.

Herramientas para la investigación de campo

Una de las más infalibles herramientas para realizar una investigación de campo es la observación directa del objeto de estudio. Por ejemplo, en casos donde el objeto a estudiar es un grupo de personas, resulta mucho mas fiable la observación, ya que, con frecuencia, muchas personas dicen cosas totalmente distintas a las que hacen.

La toma de muestras, la encuesta y la entrevista, también forman parte de las herramientas posibles para la investigación de campo, junto con los procesos experimentales.

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