Samsung realmente no puede permitirse ningún error con el lanzamiento de Note 10.

La próxima gran fecha en el calendario de los smartphones es el 7 de agosto, la fecha del próximo evento Unpacked de Samsung en Nueva York, donde se anunciará la Galaxy Note 10. Está previsto que sea el último de la serie de lápices táctiles de Samsung, la línea «teléfono de gran tamaño con lápiz». Y después de la debacle del Galaxy Fold, el lanzamiento del Note 10 debe pasar con la precisión de un patinador de hielo animatrónico para evitar que recordemos el 2019 como un año para rivalizar con el 2016 como un vergonzoso cúmulo de errores de Samsung.

2016 fue el año de la Nota 7 de la Galaxia, un teléfono que parecía magnífico sobre el papel antes de que se revelara que era demasiado peligroso para que se le permitiera subir a los aviones. Tenía el desafortunado hábito de incendiarse y/o explotar.

Aquellos que buscan una catástrofe de teléfonos inteligentes este año tendrán la cabeza vuelta recientemente por Huawei. El gobierno de los EE.UU. lo incluyó en una «lista negra» y, por consiguiente, en la lista de socios estadounidenses clave, entre los que se incluyen Google, Intel y Qualcomm. Este es un problema Huawei, pero también afecta a Samsung. Se ha culpado a la prohibición, y a la subsiguiente «caída del chip», de un enorme descenso del 56 por ciento en los beneficios del segundo trimestre de Samsung. En el espacio de componentes telefónicos, Samsung es más conocido por sus pantallas OLED. Según se informa, Huawei ya no los utiliza (mucho), habiendo cambiado en gran medida al fabricante chino BOE. Pero Samsung sigue siendo el principal proveedor de la memoria RAM y los chips de memoria de almacenamiento utilizados en los teléfonos, incluido el de Huawei.

Pero quizás Samsung debería estar agradecido por los problemas de Huawei. Es probable que aumenten las ventas de sus teléfonos inteligentes en la mayoría de los países, y sacaron el foco del desastre que creó con el Galaxy Fold, su primer teléfono plegable.

Ahora rediseñado y de nuevo en marcha para su lanzamiento, en una fecha no confirmada, el Galaxy Fold tuvo problemas con su pantalla y su bisagra antes de su lanzamiento original previsto para abril. En primer lugar, tiene una pantalla de plástico y, como Apple se dio cuenta justo antes de lanzar el primer iPhone, las capas de pantalla de plástico no son adecuadas para los teléfonos caros. A los pocos días, los revisores descubrieron que la pantalla del Galaxy Fold se arrugaba y que si se quitaba lo que parecía ser un protector de pantalla, el teléfono dejaba de funcionar. Samsung afirma haber rediseñado el teléfono de £1,800, pero esto es una pesadilla.

Pero, ¿se verá afectada la Galaxy Note 10 por la misma falta de rigor que permitió que esto ocurriera en primer lugar? «Fue vergonzoso. Lo empujé antes de que estuviera listo», dijo DJ Koh, co-director ejecutivo de Samsung, a los periodistas recientemente. Apresurar la preparación de un proyecto escolar o de una entrevista de trabajo puede resultar embarazoso. Pero el diseño de un teléfono de £ 2.000 que tiene defectos fundamentales tan flagrantes que se exponen en cuestión de días? Eso es otra cosa.

Hay una defensa obvia. El Samsung Galaxy Fold forma parte de una nueva categoría que plantea retos de diseño extremadamente difíciles. Los sustratos flexibles y la electrónica no han llegado a su destino con la observación de Koh, «danos un poco más de tiempo». Y la Nota 10 parece ser un teléfono mucho más convencional. Es probable que tenga una pantalla plana en su mayoría.

Pero hay indicios de que Samsung juega demasiado rápido y suelto con sus modelos más conocidos y más vendidos también. La empresa está siendo demandada en Australia por la Comisión de Competencia y Consumo. Sugiere que los anuncios de Samsung implicaban efectivamente que el Galaxy S10 podía utilizarse en piscinas y en el mar, y que no basta con un descargo de responsabilidad con asterisco en su sitio web que diga que no se puede utilizar en agua salada o clorada. (Nuestro consejo sobre este punto específico: no sumerja deliberadamente ningún aparato con una resistencia al agua inferior a 5ATM.) La ACCC parece sugerir que Samsung adopta un enfoque descuidado de las promesas que hace.

Se podría argumentar que la negligencia causó el hundimiento inmediato del Galaxy Fold en el Hades de ingeniería. También se podría argumentar que la negligencia está detrás de la batería de cortocircuito de la Note 7. ¿Qué puede ir mal con la Nota 10?

Hasta ahora hemos visto algunas fotos filtradas del teléfono, algunos renders y una invitación con un lápiz táctil y una lente de cámara sentados sobre un fondo blanco. El bache más obvio de la trituración de neumáticos es una característica que creemos que pertenece a la pila de «no va a suceder». Algunos comentaristas creen que Samsung puede poner una cámara dentro del lápiz táctil de la Galaxy Note 10. Esto tiene el potencial de ser completamente escalofriante y una buena razón para que Samsung no intente introducir tal característica.

Samsung hizo del S-Pen un accesorio Bluetooth totalmente inalámbrico con la Galaxy Note 9 de 2018, y lo hizo con toda la atención que se le prestó en el Galaxy Fold. Pero no hay un uso obvio para una cámara con lápiz táctil que supere las ópticas problemáticas.

El objetivo de la cámara de la invitación de Note 10 se refiere más bien al orificio de perforación «Infinity-O» en la parte delantera del teléfono. Estos se utilizan en los Galaxy S10 y S10+, como una forma de encajar en una cámara autoportante sin muesca o una cámara emergente motorizada. El OnePlus 7 Pro, el Oppo Reno 10x Zoom y el Asus ZenFone 6 utilizan este último. Y dada la facilidad con la que estos nuevos diseños mecánicos pueden salir mal, es un tanto sorprendente que no hayan surgido historias importantes sobre ningún problema todavía. Pero la Nota 10 deja de lado esa posibilidad.

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