Manos a la obra con el AMD Ryzen-Powered Smach Z

Después de haber sido anunciado originalmente en 2016 y haber experimentado algunos retrasos a lo largo del camino, incluyendo el cambio a un nuevo procesador AMD V1000, el nuevo PC de mano Smach Z está finalmente listo para salir a la venta a finales de año por $699 para la configuración base (tenemos precios más detallados a continuación). Smach tenía el dispositivo en la sala de exposiciones del E3, así que jugamos unos cuantos juegos y echamos un vistazo más de cerca al hardware.

l Smach Z viene armado con el procesador Ryzen Embedded V105B de AMD, que hemos tratado en profundidad aquí. Los núcleos Zen del chip y el motor gráfico integrado Vega impulsan la pantalla táctil de 6″ 1080p, lo que significa que el PC de mano es compatible con los controladores gráficos estándar de Radeon y FreeSync.

Durante el juego, nos dimos cuenta de que emanaba bastante calor de los puertos de ventilador, pero eso era de esperar con esta clase de procesador empaquetado en un dispositivo tan pequeño. El Ryzen Embedded V105B tiene una clasificación TDP configurable que va de 12W a 25W, pero para conservar la vida de la batería, el procesador funciona a 15W. Esto restringe el rendimiento, como veremos más adelante, pero la empresa también está desarrollando una base de alimentación que permitirá que el procesador funcione a 25W.

La vida útil de la batería es una gran preocupación, ya que los dispositivos pequeños tienen tanta potencia de procesamiento, pero la compañía dice que la Smach Z funcionará durante seis horas con la batería y sólo tarda media hora en cargarse hasta el 80% (una hora y media con una carga completa). También puede transmitir a dos monitores de 4K simultáneamente gracias a los puertos Display Port 1.2 y USB-C, pero eso va a ser un gran esfuerzo para los juegos si desea una velocidad de fotogramas respetable.

El diseño del dispositivo portátil se inspira en el controlador de vapor de la válvula. Hay dos touchpads en la parte superior. En el lado izquierdo, hay una sola palanca de control debajo de la almohadilla, y hay botones A, B, X, e Y a la derecha. En teoría, podrás retorcer las cubiertas de las almohadillas y añadir accesorios, aunque Smach no se ha comprometido a lo que serán o cuándo se lanzarán, sino a sugerir palos analógicos o pads direccionales. También hay botones para los hombros en la parte superior y paletas en la parte trasera.

Encontré que las almohadillas son mucho menos precisas que el palo, y afortunadamente, puedes personalizar cada botón excepto el botón de encendido si no quieres depender de ellos. Esa personalización estará en su aplicación Smach Control Center.

Algunos de los re-maps que vi en el show-floor fueron ingeniosos. En Doom, los ataques cuerpo a cuerpo y el cambio de armas se mapeaban en las palas y los disparos en los botones de los hombros, así que casi nunca tuve que mover los dedos de los touchpads excepto para saltar.

Jugar en el dispositivo portátil era un poco confuso en un corto periodo de tiempo de juego práctico. El Ryzen Embedded V1605B luchó para alcanzar los 30 cuadros por segundo mientras luchaba contra un dragón en el mundo de Monster Hunter. Flotó alrededor de 17 cuadros por segundo, y el juego tartamudeó. Como sólo nos entregaron unidades de demostración con los juegos, no pudimos indagar en los ajustes.

Lo hizo mejor en la versión 2016 de Doom, permaneciendo un poco más de 30 fps, pero aunque hubo algo de combate, no fue la parte más intensa del juego. Donde el Smach mostró más poderío fue en la Liga de Cohetes, un título más ligero y enfocado en los deportes electrónicos, en el que el juego generalmente jugaba a unos 50 fps. Con suerte, si hubiésemos bajado la configuración, habríamos llegado a 60 fps consistentemente.

Smach planea integrar perfiles de juego optimizados con ajustes personalizados para los principales títulos en su utilidad de software, de modo que es posible que los perfiles puedan ayudar a mejorar el rendimiento.

La unidad física es un poco pesada cuando se juega. Son aproximadamente 600 gramos (1.3 libras). Para referencia, un Nintendo Switch con mandos es de unos 398 gramos (0,9 libras) con mandos Joy-Con conectados.

Smach Z está fabricando ahora, y la compañía ha abierto pre-pedidos. La configuración base viene con un SSD M.2 NVMe de 64GB y 4GB de memoria SODIMM DDR4 por $699, con muchas opciones configurables. Tendrá que pagar un extra de $99 sobre el precio regular por una copia de Windows 10 IOT, aunque puede obtener el dispositivo con Linux sin pagar un cargo adicional. Puede añadir una cámara y reforzar el dispositivo hasta 256 GB de SSD y 16 GB de memoria por 1.299 dólares.

Smach también dice que el dispositivo tiene dos placas madre separadas, una que aloja el procesador y la RAM, y otra que contiene el resto de los componentes. Esto le permitirá cambiar el procesador por un modelo más nuevo y rápido en el futuro, siempre y cuando tenga a mano un destornillador. Si no es así, Smach ofrecerá una opción de soporte técnico para manejar la actualización por usted.

La compañía dice que la Smach Z está en fabricación y se enviará a finales de año.

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