Los grandes éxitos de iTunes: los mayores éxitos (y fracasos) de la aplicación

La conferencia mundial de desarrolladores de Apple (WWDC 2019) estuvo inusualmente concurrida este año, con una impresionante variedad de nuevos productos y tecnologías en exposición. Sin embargo, un anuncio verdaderamente histórico fue la noticia de que la veterana aplicación iTunes de Apple había llegado finalmente al final del camino.

En realidad, esta decisión probablemente debería haberse tomado hace mucho tiempo. Criticado durante mucho tiempo por la «hinchazón de las funciones» que hizo que Apple añadiera nuevas e inmanejables funciones año tras año, iTunes se dividirá en tres aplicaciones separadas cuando llegue la próxima versión del macOS, con el nombre en clave de Catalina, a finales de este año.

La música se dirige a Apple Music, mientras que los podcasts y los vídeos se dirigen a Apple Podcasts y Apple TV, respectivamente.

Pero no cabe duda de que, desde su lanzamiento en 2001, iTunes ha sido un jugador clave en la industria de la música digital, introduciendo la primera tienda de música en línea, así como podcasting, alquiler de películas e incluso vídeo 4K de ultra alta definición. Aquí tienes nuestra lista de reproducción de los momentos más importantes de la historia de iTunes.

  • iTunes arrives (2001)

Apple’s credited with revolutionizing the music industry with iTunes, but when Steve Jobs took to the stage in January 2001, he admitted that “there’s a revolution happening in music – and we’re late to this party”.

A number of other companies had already started to develop apps and software for playing music on personal computers, including a little known software publisher called Casady & Greene, with its popular SoundJam app. Apple smartly bought SoundJam from the company in 1999, and two years later it metamorphosed into iTunes 1.0 – and changed the music industry forever.

  • El iTunes Store (2003)
    Las primeras versiones de iTunes se centraban principalmente en copiar música de CDs que la gente ya poseía, y luego reproducirla desde un ordenador o iPod. Luego, en 2002, Apple introdujo el iTunes Store, que permitía a la gente comprar legítimamente álbumes y canciones individuales en línea por primera vez, en lugar de piratearlas en Napster de forma gratuita.

Igualmente importante, Apple también lanzó una versión para Windows de iTunes por primera vez. Los ordenadores Mac de Apple fueron superados en número por los PC con Windows -como siguen siéndolo-, por lo que este fue un paso estratégico crucial para Apple, que abrió el iPod y el iTunes Store a una vasta audiencia nueva (y allanó el camino para la llegada del iPhone unos años más tarde).

  • Los podcasts están aquí (2004)
    Uno de los logros más olvidados de iTunes es su papel inicial en la promoción de podcasts. Apple añadió una sección de podcasts a iTunes en 2004, dando un gran impulso a esta nueva forma de difusión, y llevando al éxito mundial de podcasts como Lime Street y Serial.

Spotify, en cambio, sólo recientemente ha empezado a gastar dinero en la compra de productores de podcasts para aumentar su número de suscripciones.

  • El iPhone llega (2007)
    En 2006, el iTunes Store alcanzó un hito, con 1.000 millones de ventas de canciones y el éxito del iPod. Esto preparó el escenario para el mayor éxito de Apple: el iPhone que conquista el mundo, que se lanzó en 2007.

El éxito del iPhone también tuvo un efecto en cadena para iTunes. Con millones de personas escuchando música en su nuevo y brillante smartphone, las ventas de descargas de música se dispararon, y en 2007 el iTunes Store se estableció como el mayor vendedor de música en los Estados Unidos. Apple completó el año hablando finalmente con Led Zeppelin para que también pusiera su música en iTunes.

  • ¿Steve qué? (2010)
    Los Beatles resistieron un poco más, pero los Fab Four finalmente llegaron a iTunes en 2010, más o menos en el momento en que también alcanzó el hito de 10.000 millones de descargas, lo que la convirtió en la tienda de música más grande del mundo.

La histórica venta fue para Johnny Cash, con su canción «Guess Things Happen That Way». El comprador era Louie Sulcer, de 71 años, de Georgia, que recibió una llamada telefónica y una tarjeta de regalo de iTunes por valor de 10.000 dólares del propio Steve Jobs. ¿La respuesta del Sr. Sulcer? «Sí, claro, vamos, ¿quién es este?»