El iPad Pro podría ser el Mac basado en ARM que estamos esperando

En los últimos meses se ha especulado mucho sobre la posibilidad de que Apple porte MacOS a la plataforma ARM. El equipo SoC de Apple ha estado en llamas, produciendo procesadores líderes en la industria para el iPhone y el iPad que pueden igualar, o incluso superar, las ofertas de Intel en ciertas tareas.

Pero con el anuncio de iPadOS, me pregunto si Apple ha cambiado de dirección y, en cambio, está tratando de salvar la brecha entre MacOS e iPadOS. Desde que Apple introdujo el iPad Pro, he intentado en numerosas ocasiones sustituir mi MacBook por un iPad cuando viajaba, pero eso nunca ha funcionado.

Desde el punto de vista del hardware, el iPad siempre ha estado a la vanguardia, pero su sistema operativo basado en iPhone siempre lo ha impedido. Eso cambió con el anuncio de iPadOS en el WWDC 2019. Tal vez ese Mac basado en ARM que hemos estado esperando es en realidad el iPad creciendo para convertirse en un reemplazo para algunos de nuestros Macs.

Factores limitantes: Falta de un sistema de archivos adecuado y de un Safari móvil
He tenido muchos viajes relacionados con el trabajo en los que se ofrecen bienes y materiales a través de una unidad USB, algo con lo que antes no podía trabajar en el iPad. También llevo una cámara a los eventos y tomo toneladas de fotos y algunos videos. Llevarlas al iPad también ha sido un reto.

Con el nuevo iPadOS, Apple abre la aplicación Files para acceder al almacenamiento externo y también permite el acceso directo de aplicaciones de terceros, por lo que deberías poder importar imágenes directamente a ellas.

He probado la funcionalidad USB y funciona bien, pero para que las aplicaciones tengan acceso directo a mi tarjeta SD, tendremos que esperar hasta que se publiquen las versiones oficiales de dichas aplicaciones, que sólo saldrán a la venta después de que se publique el iPadOS en otoño.

El segundo problema al que me he enfrentado es el Safari móvil, en el que no puedo acceder a muchos sitios web especializados, como el sitio web de mi banco o el CMS de TechRadar. Aquí es donde Chromebook ha sido más usable que el iPad en el pasado.

El navegador web sigue siendo mi aplicación más utilizada en el Mac y aunque hay algunas «apps» para iPad, como Google Docs, etc., suelen ser versiones con poca potencia de las aplicaciones web. Con iPadOS, Apple está intentando que los sitios web muestren la versión completa del escritorio, y puedo confirmar que algunos sitios que antes no funcionaban bien ahora son mucho mejores. Además, el iPad ahora soporta descargas en Safari, lo que, junto con la gestión de archivos, lo hace mucho más cercano a un ordenador.

Antes de WWDC, había publicado un tweet pidiendo tres áreas específicas que me encantaría ver en el iPad para hacerlo más Mac, dos de las cuales he mencionado anteriormente.

Apple está entregando los tres.

Para mi última petición, Apple ha añadido una nueva API llamada BackgroundTasks. Realmente no sé qué tan bien funcionará con aplicaciones de terceros, así que tendremos que esperar hasta que iPadOS y las aplicaciones compatibles sean lanzadas para aprovechar esto y ver la diferencia. Pero espero que esto permita a las aplicaciones, como los clientes de correo electrónico, la posibilidad de sincronizar y descargar correos electrónicos, o a los lectores de noticias, descargar nuevas historias en segundo plano en lugar de sincronizar datos cuando se inicie la aplicación.

Ha habido algunas otras novedades en iPadOS, como la compatibilidad con widgets en la pantalla de inicio, gestos para copiar/pegar y deshacer, y funciones multitarea que mejoran el manejo de múltiples aplicaciones. También es nueva la posibilidad de tener varias ventanas abiertas dentro de una aplicación. Y por último, pero no por ello menos importante, el iPad ahora es compatible con un ratón/trampolín.

El iPad Pro es el nuevo MacBook
Con todas estas mejoras masivas que Apple ha hecho al iPadOS, parece obvio que la dirección que quieren que tome el iPad es reemplazar tu computadora portátil, ya sea un Chromebook, un Surface o un MacBook.

Y si ese es el caso, entonces ¿por qué trabajar en portar MacOS a la plataforma ARM? El nuevo Mac Pro es increíblemente potente y se basa en la arquitectura x86, donde creo que la plataforma MacOS seguirá funcionando.

Pero para portátiles como el MacBook y el MacBook Air, no estoy seguro de ver un futuro brillante. El iPad los reemplazará tarde o temprano.