El dispositivo «Portal» de Facebook se conecta al televisor

Facebook ha actualizado su gama de dispositivos de videochat «Portal», incluyendo una nueva versión que se conecta directamente a un televisor.

Portal TV, disponible en los Estados Unidos desde noviembre, se encuentra en la parte superior o inferior de la pantalla y, al igual que otros dispositivos del Portal, cuenta con tecnología de seguimiento para seguir a la gente por toda la sala.

Pero la compañía también reveló que había reanudado el uso de contratistas humanos para revisar y transcribir clips de audio recopilados a través de sus dispositivos del Portal.

La recolección y almacenamiento de datos se suspendió el mes pasado a raíz de la controversia sobre la práctica, que según algunos no se reveló adecuadamente a los usuarios.

Sin embargo, a partir del miércoles, los clips recopilados a través del asistente de voz de Portal volverán a ser escuchados y analizados por los seres humanos, a menos que los usuarios decidan no participar. La revisión humana del audio capturado por la aplicación móvil Messenger de Facebook todavía estaba «en pausa», dijo la firma.

«La nueva configuración comienza a implementarse mañana en los dispositivos existentes del Portal», dijo una portavoz.

«Todo el mundo recibirá una notificación que explica cómo se utilizan las interacciones de voz de su’Hey Portal’ y le dirige a la configuración si desea desactivar el almacenamiento».

El audio no incluye el contenido de las llamadas realizadas en el dispositivo, agregó Facebook.

Una conversación que no habíamos previsto.
Se descubrió que Facebook, así como Apple, Google y Amazon, han estado utilizando a cientos de contratistas humanos para escuchar y transcribir audio. Las cuatro empresas dijeron que era necesario mejorar la calidad de los dispositivos controlados por voz.

En una entrevista con la BBC, Adam Bosworth, jefe de hardware de Facebook, reconoció que la empresa ha juzgado mal la percepción pública del uso de contratistas humanos.

«Estamos aprendiendo mucho sobre lo cómoda que se siente la gente con el uso de datos», dijo.

«Esta fue una conversación que obviamente no habíamos previsto, o habríamos sido más proactivos al respecto. Pero al estar expuestos a él, estamos encantados de tomar las medidas que hemos tomado para dar a la gente el control que quería sobre cómo se usa el contenido y cómo se revisa».

Rendimiento desconocido
Facebook lanzó por primera vez su gama de portales en noviembre de 2018. Mientras que los revisores de tecnología generalmente aprobaban el diseño y la usabilidad de los productos, la mayoría reconocía que las dificultades de reputación de la empresa quizás desanimarían a los consumidores.

Facebook aún no ha compartido cuántos dispositivos del Portal ha vendido. La información financiera de Facebook no proporciona cifras específicas sobre el Portal, pero sus últimas presentaciones muestran que los ingresos procedentes de «pagos y otras tasas» -que incluyen el Portal, los productos de realidad virtual de Facebook y todos los demás ingresos no relacionados con la publicidad- aumentaron un 36% en relación con el mismo período del año pasado.

Sin embargo, a pesar del aumento, los «pagos y otras comisiones» representaron menos del 2% de los 17.000 millones de dólares de ingresos de Facebook en el último trimestre.

Para 2019, Facebook está renovando la gama, con un nuevo dispositivo, un Portal Mini de 8 pulgadas, diseñado para que parezca un marco de fotos y una versión rediseñada del Portal original de 10 pulgadas.

Lo más significativo es la introducción del Portal TV, que se conecta a la ranura HDMI de un televisor moderno típico, pero que se coloca en la parte superior o inferior de la pantalla del televisor. Mediante un mando a distancia o comandos de voz, los usuarios pueden navegar para ver contenido en Facebook Watch, el servicio bajo demanda de la empresa, o en Amazon Prime Video.

Facebook no comentará si hay otros acuerdos con otras empresas de streaming, como Netflix, que estén en camino.


A $149 (£120), el dispositivo de TV tiene un precio «agresivo», según los analistas.

«Es una forma de conseguir ojos», comentó Carolina Milanesi, analista de Creative Strategies.

«Una vez que Facebook esté en tu casa, será mucho más fácil construir algo a partir de eso y experimentar con lo que tienen. Si ni siquiera están en tu casa, no tienen oportunidad».

Portal TV compite con dispositivos rivales de Google, Amazon y Apple, todos los cuales ofrecen una gama mucho más amplia de entretenimiento.

Pero el Sr. Bosworth dijo que la función de videollamada de Portal TV lo diferenciará. Se pueden hacer llamadas a otros usuarios del Portal, o a cualquier persona que utilice las aplicaciones Messenger o Whatsapp de Facebook.

«Estamos ofreciendo algo que ninguno de esos otros servicios puede ofrecer, que es la capacidad de conectarse emocionalmente con otras personas.»