Carrera a 5G: Actualización de julio

La Carrera a 5G se está volviendo real ahora. Los cuatro principales operadores estadounidenses han lanzado 5G, con teléfonos inteligentes integrados, en al menos unas pocas ciudades.

Actualizando nuestros puntajes de julio, encontramos que Verizon sigue en cabeza. Verizon tiene una red muy rápida y supera a AT&T en los dispositivos disponibles con un módem doméstico, un accesorio telefónico Motorola, el teléfono LG V50 y el Samsung Galaxy S10 5G. AT&T actualmente sólo vende el teléfono Samsung y un hotspot.

Trabajando con nuestros socios en Ookla, fabricantes de la aplicación Speedtest, hemos descubierto que los cuatro operadores ahora tienen un promedio de más de 200 Mbps en sus redes 5G, con AT&T y Verizon mostrando más de diez dispositivos cada uno con velocidades superiores a un gigabit. (Nota: Ookla es propiedad de Ziff Davis, empresa matriz de PCMag.com.)

Ningún transportista tiene puntos por cobertura. Esto es un poco sorprendente cuando escuchas que AT&T tiene cobertura en «19 ciudades» y que T-Mobile tiene la gran metrópoli de Nueva York. Pero la cobertura sigue siendo extremadamente limitada, en pequeñas fracciones de cada uno de esos lugares. En nuestra estimación, cada uno de los cuatro transportistas todavía cubre sólo de 1 a 1,5 millones de personas. Es probable que esa cifra sólo aumente considerablemente en 2020, cuando los operadores pongan en marcha redes de 5G de banda baja que tengan una cobertura mucho más amplia.

Nuestros mapas en nuestra página Race to 5G muestran todos los lugares donde actualmente sabemos que hay 5G activo en los EE.UU. de los cuatro transportistas, hasta el nivel de código postal.

¿Qué pasó con la 5G en junio?
AT&T anunció que su primer teléfono 5G, el Samsung Galaxy S10 5G, sólo estaría disponible para clientes comerciales y desarrolladores. El Galaxy S10 5G cuesta $999.99 de esa aerolínea, que reclama servicio 5G en 19 ciudades pero no nos da detalles exactos de dónde. El teléfono funciona con un plan de servicio de $90/mes que incluye 20GB de amarre.

Sprint lanzó su red 5G a finales del mes pasado en cuatro ciudades: Atlanta, Dallas, Houston y Kansas City, con el teléfono V50 de $1,152 LG y el punto de acceso HTC Hub de $600. El Galaxy S10 5G aterrizó más tarde en el mes, por $1,299.99. Probamos la red de Sprint en Dallas y obtuvimos velocidades medias decentes de 182Mbps o 353Mbps, dependiendo del sistema de prueba utilizado. Sprint está usando espectro de banda media, que tiene velocidades más bajas pero un rango mucho mayor que la onda milimétrica que AT&T y Verizon están usando. Más tarde en el mes, encontramos una red Sprint 5G que no funcionaba bien en Brooklyn, preparándose para un lanzamiento en Nueva York que esperamos que llegue en julio.

T-Mobile lanzó su red 5G en seis ciudades: Atlanta, Cleveland, Dallas, Las Vegas, Los Ángeles y Nueva York. También está vendiendo el Samsung Galaxy S10 5G por $1,299.99, en planes de servicio 4G existentes que ahora están habilitados para 5G. T-Mobile es la única de las tres compañías de onda milimétrica (AT&T, T-Mobile y Verizon) que publica mapas de cobertura. Probamos la red de T-Mobile en Nueva York y obtuvimos velocidades promedio de alrededor de 200Mbps y un máximo de 500Mbps, con una cobertura sorprendentemente buena que superó a la de AT&T en Dallas y Verizon en Chicago.

Verizon lanzó su onda milimétrica 5G en Denver y Providence, agregando a sus construcciones existentes en Chicago y Minneapolis, y comenzó a vender el LG V50 así como el Galaxy S10 5G. Providence es la primera ciudad del país en la que se usará 5G tanto para cargas como para descargas, y muy pronto tendremos los resultados de las pruebas.

No lo compre
Toda esta moción no significa que usted debe comprar un teléfono 5G ahora mismo. La mayor preocupación es que ninguno de los teléfonos actuales soporta la 5G de banda baja que todos los operadores, excepto Sprint, utilizarán para ampliar en gran medida sus redes el próximo año. Esto se debe a que todo el mundo está esperando el módem X55 de Qualcomm, el primero en admitir estas redes, que comenzará a aparecer en los teléfonos a finales de este año.

La fusión Sprint/T-Mobile plantea otro interrogante; mientras que los teléfonos de Sprint estarían bien para su red si la compañía no se fusiona con T-Mobile, si se fusionan, los usuarios de Sprint necesitarán teléfonos basados en X55 para tener acceso adecuado a la red de T-Mobile.

Entonces, ¿quién debería comprar dispositivos 5G ahora? Los negocios móviles que se encuentran dentro de la cobertura de ondas milimétricas existente y desean un acceso rápido a Internet deben tener puntos de acceso 5G. La gente que está desarrollando las aplicaciones y soluciones basadas en 5G que se utilizarán en 2020 o 2021 también debería estar saltando a bordo ahora. Todos los demás, bueno, sigan la carrera a medida que se desarrolla.