Amazon Alexa guarda sus datos sin fecha de caducidad, y los comparte también

Si tienes dudas sobre Amazon y la privacidad de su asistente inteligente, Alexa, no estás solo. Incluso después de que Amazon enviara respuestas a un senador estadounidense que tenía preguntas sobre cómo el gigante de la tecnología retiene los datos de voz y las transcripciones, el legislador sigue preocupado por las prácticas de privacidad de Alexa.

El senador Chris Coons, demócrata de Delaware, envió una carta al director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, en mayo, exigiendo respuestas sobre Alexa y el tiempo que guardaba las grabaciones de voz y las transcripciones, así como para qué se utilizan los datos. La carta llegó después del informe de CNET de que Amazon guardaba transcripciones de las interacciones con Alexa, incluso después de que la gente borrara las grabaciones de voz.

La fecha límite para las respuestas era el 30 de junio, y el vicepresidente de políticas públicas de Amazon, Brian Huseman, envió una respuesta el 28 de junio. En la carta, Huseman le dice a Coons que Amazon guarda las transcripciones y grabaciones de voz indefinidamente, y sólo las elimina si son borradas manualmente por los usuarios.

Huseman también señaló que Amazon tenía un «esfuerzo continuo para asegurar que esas transcripciones no permanecieran en ninguno de los otros sistemas de almacenamiento de Alexa». Pero todavía hay registros de algunas conversaciones con Alexa que Amazon no borrará, incluso si la gente quita el audio, reveló la carta.

Los problemas de privacidad no se limitan sólo a los asistentes de voz, no con la tecnología inteligente que llega a más artículos del hogar como los timbres de las puertas y las cerraduras. Y las compañías de tecnología no siempre están al tanto de qué tipo de datos recopilan o cuánto control tienes sobre ellos.

«El pueblo estadounidense merece entender cómo sus datos personales están siendo utilizados por las empresas de tecnología, y seguiré trabajando con los consumidores y las empresas para identificar la mejor manera de proteger la información personal de los estadounidenses», dijo Coons en una declaración.

Cuando se le pidió un comentario, Amazon se refirió a la carta para obtener más detalles.

En la carta a Coons, Amazon señaló que en el caso de las solicitudes de Alexa que implican una transacción, como pedir una pizza o llamar para compartir viajes, Amazon y los desarrolladores de la habilidad pueden mantener un registro de esa transacción. Esto significa que hay un registro de casi todas las compras que usted hace en Alexa de Amazon, que pueden ser consideradas información personal.

Otras solicitudes, incluyendo la configuración de recordatorios y alarmas, también se mantendrían guardadas, anotó Huseman, diciendo que esta era una característica que los clientes querían.

«Los clientes no querrían ni esperarían que se borrara la grabación de voz para borrar los datos subyacentes o para impedir que Alexa realice la tarea solicitada», dijo Huseman en su carta.

Esa característica suscitó preocupación entre los grupos de defensa de la privacidad, que descubrieron que la función «Remember» de Alexa no eliminaba la información almacenada a menos que la gente llamara al servicio de atención al cliente de Amazon para eliminar todo el perfil. Amazon dijo que ya que arregló el problema y lo llamó un error.

Las respuestas no inspiraron exactamente confianza en Amazon para los mapaches.

«La respuesta de Amazon deja abierta la posibilidad de que las transcripciones de las interacciones de voz de los usuarios con Alexa no sean borradas de todos los servidores de Amazon, incluso después de que un usuario haya borrado una grabación de su voz», dijo el legislador en una declaración. «Es más, el grado en que estos datos son compartidos con terceros, y cómo esos terceros usan y controlan esa información, aún no está claro».

Amazon dijo que utiliza las transcripciones para entrenar a su asistente de voz, y también para que los clientes puedan saber qué pensó Alexa que escuchó para los comandos de voz. Esas transcripciones no son anonimizadas — Amazon explicó que están asociadas con la cuenta de cada usuario.

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