Amazon ha ‘destruido’ el comercio minorista y debería ser examinado, dice el Secretario del Tesoro de EE.UU.

El Secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, dijo el miércoles que apoyaba los esfuerzos del Departamento de Justicia para investigar la Amazonia porque el gigante de la tecnología ha «destruido la industria minorista».

«Creo que si nos fijamos en Amazon, aunque hay ciertos beneficios, han destruido la industria minorista en todo Estados Unidos, así que no hay duda de que han limitado la competencia», dijo Mnuchin durante una entrevista en la CNBC. «Hay áreas donde realmente han dañado a las pequeñas empresas.» (Jeff Bezos, el fundador y director ejecutivo de Amazon, es dueño de The Washington Post.)

Mnuchin hizo los comentarios un día después de que el Departamento de Justicia anunciara que iba a abrir una amplia revisión antimonopolio de las «plataformas líderes del mercado en línea», una investigación sin precedentes que podría aumentar los llamamientos para que se disuelva Amazon, Facebook y Google.

La portavoz de Amazon, Jodi Seth, dijo que los ingresos minoristas de la compañía representan menos del 4 por ciento de las ventas minoristas en Estados Unidos, y menos del 1 por ciento a nivel mundial.

«Las pequeñas y medianas empresas están prosperando con Amazon», dijo en un correo electrónico. «Hoy en día, los vendedores independientes representan más del 58 por ciento de las ventas físicas brutas de mercancías en Amazon, y sus ventas han crecido el doble de rápido que las nuestras, totalizando 160.000 millones de dólares en 2018».

La compañía agregó que «la gran mayoría de las ventas al por menor – 90 por ciento – todavía ocurren en tiendas de ladrillo y mortero de acuerdo con la Oficina del Censo de los EE.UU.».

Mnuchin es uno de los varios ex miembros de la junta directiva demandados por Sears Holding por supuestamente haber despojado al minorista de miles de millones de dólares mientras se precipitaba a la bancarrota. Sears, el icono americano de más de un siglo de antigüedad, se declaró en quiebra el año pasado tras años de pérdidas crecientes durante la propiedad de capital privado.

El papel de Mnuchin en los consejos de administración de Sears y del fondo de cobertura ESL Investments ha sido objeto de escrutinio político en los últimos meses. A principios de este año, la senadora Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts, y la representante Alexandria Ocasio-Cortez, demócrata de Nueva York, dijeron que estaban «profundamente preocupados por la ingeniería financiera» que ocurrió mientras Mnuchin servía en la junta directiva de la tienda. Los miembros del Congreso han pedido a Mnuchin que ofrezca más detalles sobre su papel en la empresa y sus planes de pensiones. Los representantes del Departamento del Tesoro no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El miércoles, Mnuchin le dijo al presentador de CNBC Andrew Ross Sorkin que estaba ansioso por escuchar las recomendaciones del fiscal general para Amazon. Cuando se le preguntó si el dominio del mercado de Amazon podía compararse con el de Walmart hace una década, Mnuchin dijo que los casos eran diferentes.

«En cierto modo es lo mismo y en cierto modo diferente», agregó. «La gente tenía esas preocupaciones sobre Walmart. Como puede ver, Walmart desarrolló un negocio en el que las pequeñas empresas podían seguir compitiendo con ellos. Y mira, Walmart cedió gran parte del negocio minorista a Amazon».

Amazon reportó ventas por $232,900 millones el año pasado, un 31 por ciento más que el año anterior. Walmart, mientras tanto, tuvo $514.4 mil millones en ingresos anuales, un aumento de 2.8 por ciento con respecto al año anterior.

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